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NIKE PRO TATTOO TECH – Nike Tight of the Moment Limited Edition August 2013

Ich war ja so froh, als ich am letzten Dienstag meine  NIKE TIGHT OF THE MOMENT Tattoo Tech in den Händen halten durfte – nur ein paar Tage, nachdem die limierte Edition mit NIKE Pro Bra und Tights gelaunched wurde. Und wie sich jetzt heraus gestellt hat, ist die Kollektion noch exklusiver als exklusiv – NIKE hat die Tatto Tech Kollektion nämlich aufgrund von Rassismus-Vorwürfen vom Markt genommen.

Ich habe zugegebenermaßen etwas gezögert, bevor ich die Tatto Tech Tight bestellt habe – der Preis war mit 100 Euro doch ziemlich happig. ABER dies war die erste Limited Edition der TIGHTS OF THE MOMENT, die es auch in Deutschland zu kaufen gab und so “musste” ich einfach zuschlagen. Ich habe mich sofort in das grafische Design auf der Vorderseite der Tights verliebt und auch der passende Pro Bra sieht getragen einfach nur entzückend aus.
Nike Pro Tattoo Tech Limited Edition

Nike Pro Tattoo Tech Limited Edition

Nur 36 Stunden, nachdem meine Bestellung bei mir eingetrudelt ist, wurde die Limited Editon aus Tights, Bra und Jumpsiut aus dem NIKE Store entfernt. Was war passiert?

Die NIKE Pro Tattoo Tech Tight of the Moment Kollektion ziert ein Muster, das dem der traditionellen Tattoos der neuseeländischen Ureinwohner ähnelt. Das Tragen der sogenannten pe’a sind bei den Samoan ausschließlich Männern vorbehalten – umso größer erschien dem Volk der Spott, da die NIKE Tattoo Tech Kollektion ausshließlich für Frauen erhältlich ist.

Die polynesische Tradition der Tattoos reicht bereits etwa 2.000 years zurück. Die “Kennzeichnung” wird jeweils vom Vater an den Sohn übertragen und mit Tierzähnen und Schildkrötenpanzerstücken in die Haut eingeritzt. Pe’a verziehen den Körper von der Hüfte bis zu den Knien. Der Tätowierprozess ist extrem schmerzhaft und kann mehrere Tage oder sogar Monate (!!!) dauern. Es ist ein Ritual, das die Zugehörigkeit zu alten Traditionen symbolisiert. Das Wort “Tattoo”, das wir heute weltweit gebrauchen, stammt übrigens vom Samoan Wort “tatau.”

“Für den Rest der Welt ist es nur ein Design,” schrieb Freddie Ika auf der Seite der petition,  die am 2. August aus Protest gegen NIKEs Tattoo Tech ins Leben gerufen wurde. “Aber für polynesische Menschen ist es blanker Hohn.” Ein anderer Kommentar lautete:”Ich bin zu 100% Samoan und ich empfinde Nike’s Kollektion als Zeichen der Respektlosigkeit und der Profitgier auf Kosten meiner Kultur.  Das tatau ist tausende von Jahren alt und seither ein Zeichen von Ehre – NIKE hat es auf eine 80 Dollar Strumpfhose gepresst. Nehmt sie sofort vom Markt!”

Hier gibt es einen kurzen bericht von New Zealand TV über die Nike Tatto Tech und die Samoan Tradition.

NIKE hat bereits am Mittwoch reagiert und folgendes Statement veröffentlicht:

Die NIKE Tattoo Tech Kollektion wurde von grafischen Tattoos inspiriert. Wir möchten uns bei all denjenigen entschuldigen, die das Design als respektlos einer bestimmten Kultur ansehen.

Einige Leute sprechen jetzt von Rassismus. Ich kann nicht os ganz nachvollziehen, wieso – Ich glaube kaum. dass irgendein Mitarbeiter von NIKE die Absicht hatte, seinen Rassismus in dieser Kollektion auszuleben. Wie steht ihr dazu? War es richtig, dass NIKE die Kollektion vom Markt genommen hat?

Nike Pro Tattoo Tech Limited Edition

English Post

I just received my Tattoo Tech Bra & Tights last Tuesday, a few days after the limited edition had been released!

I was hesitating to buy them because of the price, but as this was the first limited edition I can remember that was also available for German customers, I just NEEDED to order them (I am a Nike girl – I just had to take that chance to get one of those limited pieces 🙂 )! I love the graphic black and white design on the front of the tights, while the back is all black. It’s a really nice workout outfit I already got compliments for 😉

Only 36 hours later after I had received the limited edition, the pants, bra and jumpsuit had been removed from the online store! What happened?!

Nike Pro Tattoo Tech line were decorated with a pattern based on Samoan tattoos called pe’a, which are traditionally reserved for men. The Polynesian tradition of applying tattoos is thought to go back at least 2,000 years. The craft is passed from father to son, and artists still use sharpened boar’s teeth and pieces of turtle shell fastened to a wooden handle to prick the design into the skin. Pe’a cover the body from the waist down to the knees. The process is extremely painful and can take days — even months — to complete. It’s a rite of passage that symbolizes courage and a commitment to traditional ways. The word tattoo is believed to be derived from the Samoan “tatau.”

“To the outside world it’s just a design,” a commenter, Freddie Ika, wrote on a petition that was launched on August 2 to protest the sale of the items. “But to my Polynesian people, it’s sacred.” Another comment read, “I am 100% Samoan and I find Nike’s blatant disrespect and profit over my culture’s way of life shameless and irreverent. The tatau is thousands of years old with a tradition of honor and you have reduced it to $80 Spanx. Remove at once!”

Here is a short New Zealand TV news about the Nike Tatto Tech and the Samoan tradition.

Nike responded on Wednesday with a written statement, saying:

The Nike tattoo tech collection was inspired by tattoo graphics. We apologize to anyone who views this design as insensitive to any specific culture. No offence was intended.

Some people talk about racism right now. I really wonder why – I mean, I guess no one working for Nike had the intention to spread racism with this edition.

What do you think about this? Was is right to remove the collection?


  1. Ally

    21. August 2013 at 23:53

    I think the design is amazing. It looks like so many other designs… I always say if you don’t like it don’t buy it. Sucks I won’t get he chance to get this gear now…

  2. Leah

    22. August 2013 at 12:00

    Firstly – I think they look AWESOME on you! Really really cool!

    Secondly – shame on Nike for not doing their research properly. I think any graphic designer has the responsibility to do the research on where their inspiration comes from and be sensitive to cultural differences. While I understand these items were never meant to go on sale in the Southern Hemisphere – it’s a global world these days, and so of course offense would be taken to using a sacred ritual in their designs.

    Thirdly – I think it’s not a case of racism, but more one of cultural respect. I’m probably quite understanding of this, coming from New Zealand and having been exposed to many of the pacific island cultures and traditions. But would Nike design something that wrongly used north american indian designs and patterns? Probably not! While the gear is really really cool, I think pulling it from sale is really the only answer. I’d love it if they teamed up with some south pacific designers to make some culturally sensitive and awesome gear in response instead though!!

  3. Redaktion


    22. August 2013 at 12:15

    Thanks Leah for your words, you’re right, it’s a cultural “problem”. For those who don’t know much about the Samoan culture it’s hard to understand I guess. I personally don’t take most things that seriously, but I’m also not part of such an old culture with special traditions. I wonder if Nike didn’t know what they were pulling on the market or if they just didn’t think about the consequences. Maybe nobody would have been offended if they created a male edition too and made the female collection a little less “tattooed”?
    I think it’s always great to get inspiration from other cultures and to transport some of its spirit to the customers. Let’s hope that Nike learned its lesson to do a better research next time.

  4. Curtis

    31. August 2013 at 17:41

    sooo… if Nike pulled of their clothes, you should do the same, don’t you?! send it back and claim your money because if anyone ist offended by that cltohes and you keep contuineing to waer it you keep up with the offending, right?! I do not want to anger you but pride yourself by giving back those clothes and respect the fact that a culture feels disrespected…

  5. Redaktion


    1. September 2013 at 08:45

    Thanks Curtis for your words. I respect your opinion and I hope you will respect mine: sending back those clothes is not an option for me. I don’t want to offend anybody and I am wearing them just like I wear my other clothes – because I like the design. If I would have lived somewhere where people could be offended by the outfit I would not wear it, but as the outfit has “no meaning” to my German friends, I will go on wearing it.

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